5 Herramientas para prevenir la mala conducta

La corteza frontal de un niño de dos años está desarrollando la capacidad de controlar sus emociones y comportamiento. Son cerebros inmaduros. Esto significa que tiran comida, rompen cosas, muerden cuando están enfadados y garabatean en los muebles. En otras palabras, actúan como niños de dos años.

Pero como el cerebro todavía se está desarrollando durante la adolescencia, los niños de todas las edades a veces carecen del control racional para comportarse como nos gustaría. A veces incluso los niños de 15 años se comportan como niños de 5 años!

Entonces, ¿qué puede hacer cuando su hijo se porta mal, ya sea un niño pequeño o un adolescente? Aquí están las cinco mejores estrategias para prevenir el mal comportamiento, para todos los niños de todas las edades.

1. Conectar

Manténgase conectado viendo su punto de vista, para que se sienta motivado a desarrollar autocontrol. Cuando los humanos atacan – mordiendo a sus hermanas, rompiendo cosas, desafiando – es porque sienten miedo o dolor. Esto desconecta a su hijo de usted, incluso estando cerca. Pero su motivación para «comportarse» viene de su conexión con usted, así que tiene que restablecer la conexión antes de que pueda influir en su comportamiento. Tan pronto como vea que su hijo se altera y presiona sobre los límites del comportamiento aceptable, acérquese y vuelva a conectarse: «Cariño, creo que todos necesitamos un abrazo… ven aquí.» A veces, eso es suficiente para cambiar las cosas.

2. Jugar

Los niños procesan las emociones a través del juego, así que puedes prevenir el «mal comportamiento» ayudando a tu hijo a canalizar sus grandes sentimientos en risas. Los niños pequeños necesitan juegos de lanzamiento regulares donde puedan satisfacer esos impulsos de lanzamiento. Trate de tirar el saco de patatas en un cubo, o pelotas afuera, o tirar animales de peluche por las escaleras. Observe, compita (mal), admire sus lanzamientos y haga tonterías para hacer que su hijo se ría. Todos los niños pequeños necesitan mucha lucha y juegos en los que se sientan poderosos: «¡Eres demasiado rápido para mí! ¡¿Cómo es que siempre ganas?!» Cuantas más risas, menos mala conducta.

Así que cuando su hijo comienza a buscar los límites, podría agarrarlo en sus brazos y correr con él por toda la casa, cantando algo que le haga reír. Competir con él para ver quién puede gruñir más ferozmente hasta que ambos se rían y todo el estado de ánimo cambie. (Adapte esto para niños mayores. Las peleas de almohadas pueden ser esenciales para la vida con los preadolescentes y adolescentes.)

A menos que, a veces, las cosas hayan ido demasiado lejos y su hijo sólo necesite expresar todas esas lágrimas y miedos, y el juego no cambiará el estado de ánimo.

3. Ayúdelo con sus emociones 

Cuando su hijo está irritable o desafiante y el juego no cambia el estado de ánimo, le está pidiendo ayuda con sus sentimientos. Todos los niños pequeños llevan una «mochila emocional» figurativa en la que guardan las emociones que no se sienten lo suficientemente seguros como para experimentar en ese momento. Cuando esos sentimientos están presionando para que se expresen, los niños se sienten desconectados de nosotros. Lo demuestran negándose a cooperar. Cuando ignoramos estas señales, podemos estar seguros de que nuestro hijo pronto estallará.

En su lugar, evite el mal comportamiento ayudando proactivamente a su hijo a sacar a la superficie y expresar su malestar. ¿Cómo? Creando seguridad. Reúna toda la compasión que pueda. Acércate y míralo a los ojos. Si es necesario, ponga su mano en su brazo para evitar que tire, o en su vientre para evitar que se aleje. Establezca su límite lo más amablemente posible: «Cariño, no te dejaré hacer eso.»

Con suerte, se derretirá en lágrimas. Lo más probable es que primero voltee su ira hacia ti. Si te mantienes compasivo (y si has estado manteniendo una conexión cercana con mucho juego y tiempo especial), él se sentirá lo suficientemente seguro como para mostrarte las lágrimas y los miedos detrás de la ira. Dé la bienvenida a estas emociones. A veces el miedo parece un berrinche, ya sea de dos o diez años, pero necesita el ambiente adecuado y su comprensión para experimentar esos sentimientos que ha estado acumulando.

La buena noticia sobre las emociones es que, una vez que las sentimos, se evaporan. Después de experimentarlas su hijo se sentirá más relajado, listo para volver a conectarse felizmente y cooperar.

Cuanto más pequeño se inicie al niño en esta gestión de las emociones, mejor las controlará a medida que crezca y menos berrinches verás. Pero incluso los niños mayores sentirán la seguridad que está creando y le «mostrarán» lo que les está molestando. Sigue respirando y no te tomes su ira como algo personal.

¿Significa esto que usted acepta el abuso verbal? No. Tú dices «¡Ay! Debes estar muy molesto por hablarme de esa manera. ¿Qué pasa, cariño?» ¡Entonces escucha y sigue respirando! Más tarde, su hijo probablemente le ofrecerá una disculpa espontánea. Si no es así, puedes comentar que el lenguaje respetuoso es una de las reglas de tu casa.

4. Ponga límites con empatía.

Por supuesto, nada de esto le impide establecer límites. Es nuestra responsabilidad guiar a nuestros hijos. Pero todos los humanos se resisten a ser controlados. Los niños de todas las edades son más propensos a seguir nuestra guía cuando entendemos su perspectiva. También es más fácil para los adultos redirigir un impulso que detenerlo completamente.

«¡La comida no es para tirarla! ¿Me estás mostrando que has terminado de comer? Di’Hecho, mamá’ y te ayudaré a bajar…Ya que quieres tirar, ¿deberíamos recoger vuestras bolsas de patatas?»

«Lo sé, es difícil dejar de jugar y prepararse para ir a la cama. Apuesto a que cuando seas un adulto, nunca dormirás… Sólo jugarás toda la noche todas las noches, ¿no? Ahora mismo, sin embargo, es hora de prepararse para ir a la cama».

5. Regule sus propias emociones.

Los niños siempre actuarán como niños. Cuando reaccionamos a través de un enfadándonos, siempre empeora las cosas. Si puedes regular tus propias emociones, siempre puedes calmar la tormenta. Eso es lo que enseña a los niños a manejar sus propias emociones. Qué es lo que les permite controlar su comportamiento!

Estas 5 herramientas — Conectar, Jugar, Ayudar con las emociones, Poner límites con empatía, y Regular sus propias emociones — le darán a su hijo el apoyo que necesita para comportarse mejor la mayor parte del tiempo.